Exploring the
Hidden Kosmos

Entdecke Alexander von Humboldts Kosmos-
Vorlesungen aus den Jahren 1827/28.

Humboldts
Kosmos-Vorträge

In den Kosmos-Vorlesungen präsentierte von Humboldt das Wissen seiner Zeit in der Universität und in einer öffentlichen Vorlesung im benachbarten Großen Saal der Sing-Akademie. Damit teilte er das Wissen nicht nur mit Nichtakademikern, sondern auch mit Frauen, denen damals die Universität verschlossen blieb. Die Nachfrage war groß. Zeitgenössische Zeitungen berichten von tumultartigen Zuständen, als sich Studenten den Weg in die Vorlesung erzwingen wollten. Auch die öffentliche Vorlesung musste viele Interessierte zurückweisen, da der Saal der Sing-Akademie nur 800 Besucher zuließ.

Die Vielfalt
des Kosmos

Alexander von Humboldt hinterließ kein offizielles Skript zu den Vorlesungen. Aus ihnen entwickelte er seine späteren Kosmos-Bücher - seinen Entwurf einer physischen Weltbeschreibung. Lediglich Nachschriften der ZuhörerInnen ermöglichen einen Einblick in die Vielfalt der Vorlesungsthemen. 10 handgeschriebene Nachschriften der 62 Universitäts- und der 16 öffentlichen Vorlesungen wurden von dem Projekt "Hidden Kosmos" der Humboldt-Universität digitalisiert. Diese Nachschriften sind so unterschiedlich wie die Menschen, die sie anfertigten.

Ein Weg durch
den Kosmos

Die Diversität des Publikums bildet die Vielfalt des wissenschaftlichen Interesses der Zeit ab. Die Nachschriften bieten aber auch interessante Einblicke in die verschiedenen Hintergründe derer, die sie verfassten. Um die Vielfalt im Überblick zu erfassen, bietet sich ein vergleichendes Lesen an. Die 3.600 Seiten der Nachschriften sind in der Form des deutschen Textarchivs kaum vergleichbar. Unsere Webseite bietet ein Werkzeug, um jeweils zwei Nachschriften gegenüberzustellen. Denn selbst bei derselben Vorlesung variieren die Nachschriften stark.

„Da öffentliche Vorträge ein leichtes und entscheidendes Mittel darbieten, um die gute oder schlechte Verkettung einzelner Theile einer Lehre zu prüfen, so habe ich viele Monate lang erst zu Paris in französischer Sprache und später zu Berlin in unserer vaterländischen Sprache fast gleichzeitig in der großen Halle der Singakademie und in einem der Hörsäle der Universität Vorlesungen über die physische Weltbeschreibung, wie ich die Wissenschaft aufgefaßt, gehalten.“

Alexander von Humboldt, Vorwort zum Kosmos Bd. 1, S. IX/X

TEXTVERGLEICH

Gleiche Vorlesung, verschiedene AutorInnen: An dieser Stelle können zwei Nachschriften unterschiedlicher AutorInnen gegenübergestellt werden, um sie direkt zu vergleichen. Wer an welcher Vorlesung teilgenommen hat, kann in der Tabelle unten eingesehen werden.

Bei fehlenden Abbildungen, Unklarheiten und anderen Fragen, empfehlen wir einen Blick in die originalen Texte und Abschriften auf der Webseite des Deutschen Textarchivs.

Auswahl erster Autor:
Vorlesungsnummer:
Auswahl zweiter Autor:

erster Autor zweiter Autor

„Anstatt der Definition des Wortes Naturgeschichte will ich es versuchen, ein Bild der Natur selbst zu entwerfen.“

Erster Satz in Otto Hufelands Nachschrift der 1. Vorlesung

HörerInnen Übersicht

Übersicht über die einzelnen Nachschriften der Kosmosvorlesungen der unterschiedlichen AutorInnen. Nicht jede/r hat jeweils alle Vorlesungen mitgeschrieben.

„Ein Versuch, die Natur lebendig und in ihrer erhabenen Größe zu schildern, in dem wellenartig wiederkehrenden Wechsel physischer Veränderlichkeit das Beharrliche aufzuspüren, wird daher auch in späteren Zeiten nicht ganz unbeachtet bleiben.“

Alexander von Humboldt, Vorwort zum Kosmos Bd. 1, S. XVI.

Inspiration

Der große Andrang auf die Vorlesungen zeigte das große Interesse der BerlinerInnen, an den wissenschaftlichen Erkenntnissen teilzuhaben. Leider waren sie analog durch Platzmangel eingeschränkt. In unserer digitalen Welt wollen wir diese Einschränkungen aufheben. Wir laden dazu ein, den verborgenen Kosmos digital zu erkunden!

Entstehung der Insel Sabrina in den Azoren

Alexander von Humboldt erwähnte das Beispiel von Sabrina (von uns erstellter Wikipedia-Artikel), einer durch einen Vulkanausbruch plötzlich erschienenen Insel. Die Entstehung von Vulkaninseln versetzt auch heute noch Menschen in Erstaunen und ist, wie viele seiner Themen, aktueller denn je. Wir zeigen verschiedene Wege, sich mit von Humboldts Themen zu beschäftigen und sie digital zu erweitern:

(Links öffnen jeweils im neuen Fenster)